オリオン座(高崎中央銀座商店街)

かつては群馬県一の賑わいを見せていた高崎中央銀座商店街。その一画に映画館オリオン座が誕生したのは大正15年(1926年)だ。2003年に廃館し解体作業が始まったが、あることが判明し中断している。今回その謎が明らかになる。
朝五時、巨大映画館の裏手。
扉の中に扉があった。
そこは紛れもなく映画館だった。取り払われた椅子達の向こうに穴が見える。昔は二台の映写機を同時に使い、巧みに切り替えしながら放映した。
映写室には、何もない。
頭の中ではずっと映画「ニュー・シネマパラダイス」が流れていた。映画技師は放映中は忙しさで、休む間もなく汗を流したという。壁のシネメカニカの大きなステッカーが何ともお洒落。国産ではなくイタリア製の映写機を使っていたのかな。
二階の広いロビー。一階に降りる階段があるが止めておこう。安全第一だ。
何故かスナックの看板。裏側にはトンデモナイ落とし穴。ここは解体途中の物件。
三階へ。次回ロードショウ!最近は電子掲示板が多くなった。逆にアナログに目新しさを感じる。

ピアノが暇をもて余している。落書き発見、嬉しくなった。けっこう心細かったのだ。
三階には小さめの映画室が二つあった。ここの施設は別名「オリオン1-2-3」シアタールームに番号を振っていたようだ。
四階のスタッフルームもざっと見てきた。そろそろ戻ろう。明るくなってきたし、長居は無用だ。
最初のシアター。おやっ、何かが上映中かしら。
それは、新しい一日の幕開けだった。
オリオン座の全体写真。迫力があるにゃん。
ここで、散歩をしている80歳のご婦人と立ち話になった。この映画館は女性が高校生の時にはあったという。この通りも当時は凄い賑わいで映画館の前は人だかりが出来ていたという。懐かしそうに話してくれた。

解体作業が始まったのは、十年程前で今は中断されている。解体自体はダイナマイトで簡単に出来るそうだが、この映画館には厄介なものがあったのだ。それは映画館の下に○○があるのだ。それを解決させることも加味すると建設費用は2億を越えるらしい…。

聞いた時には、何ともイメージがわかなかった。真相をこの目で確かめる事にした。
一階をズンズン進む。そして、遂にそれは姿を現した。





川である!!!なんと川の通り道であったのだ。この流れを変えるのが、難儀この上ないらしい。自然の力は凄いんだな。でも、このお陰で映画館は守られている。
オリオン座「これからも、頼むぜ」
川「おう、任せとけ」
そんな会話が聞こえてきそうだ。
帰り道はご婦人に勧められた柳川通りを歩いた。風情あるスナックが軒を連ねる。昔の賑わいに思いを馳せる。
「オリオン座が無くなったら、とっても寂しいわ」とご婦人は言っていた。一人でもそう思ってくれる人がいる限り、オリオン座には頑張ってほしいなと思った。

Departure

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