白岩集落

白岩集落の歴史は江戸時代から始まる。炭焼き業が盛んで、最盛期には20~30戸程の住居があった。その後衰退し、1995年には最後の居住者が逝去、無人の廃村集落となった。
そして白岩集落には可愛いやつがいる。待ってろよ。
ラッピングバスに乗ってやって来た。ここは漫画・アニメ「ヤマノススメ」の聖地。社内アナウンスも、たまに声優さんの声が交じる。ファンには嬉しいだろう。
ここで誤算。バス停からこんなに歩くとは。しかも靴を新調していないのに、謎の靴擦れ。先行きが不安になってきた。
結構体力を消耗してスタート地点に到着。ここは、JFEミネラル武蔵野鉱業所という鉱山施設。2015年に閉鎖し、関連施設も解体済みだ。
脇の小道から登って登って…、熊鈴を鳴らしながら急斜面をゆく。
出た!白岩名物、危うい橋。

可愛いやつまでの距離がわからない。
たまにすれ違う登山客には、「急勾配があるよ、急いでも一時間以上かかるよ」と言われ、ますます不安に。
やがて、廃村らしき場所に着いた。子供用のラジコンカーが暇をもて余している。
裏手にはブランコ。押したらギギィーと動いた。
ぺちゃんこに倒壊した家、近くには祠。消火栓が点在している。山火事は何より恐ろしかったに違いない。奥にも廃屋がある。
ベニヤ板に立ち入り禁止と大きく書かれている。
ここですれ違った女性二人の登山客に、この先が相当長いことを言われ、ショックを受けた後に…
逆転のハッピーが待っていた。いたー!
可愛いやついたー‼
こいつに会うためにやって来た。「スモールバード」と呼ばれるペダルカーだ。もぐもぐ…ちょうどお食事中だったみたい。後ろの写真は誰だろう。
昔は自転車が走れる道があったということか。広い庭には子ども用具がいくつか見られる。
住んでいたのは男の子かな。あのペダルカーは絶対お気に入りだったに違いない。
屋内は崩壊の一途。ざっと調べたら凄いものが出てきた。




地券。明治新政府による地租改正の際に地主に配布された。明治14(1881)年1月23日 持主:神林仙次郎 とある。

お食事を終えたスモールバードが、写真を撮らせてくれた。調べると、株式会社モーリが1962年から10年間ほど製造したものらしい。ご主人様はもう帰ってこないけど、ゆっくりと余生を送っている。これからも元気でね。
廃村を訪れると、なんだか当時にタイムスリップした気持ちになる。当時の息遣いを全身で感じるのだ。帰り際に見つけた祠、埋まっているのか崩壊したのかどっちなんだ。ここの環境は相当に厳しい。いつかこの集落自体も完全に無くなってしまうのだろうか。

Departure

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