森町立天方小学校嵯塚分校

嵯塚(さづか)分校。「森町のS分校」として紹介されることもある。最盛期には40~50人が通っていたという。1890(明治23)年開校、1977(昭和52)年に幕を閉じた。
辿り着くには山道を登らなければならない。途中、中塚集落を通り抜ける。廃村になったのは数年前で、誰かが顔を出しても違和感のない雰囲気。

中塚集落を見つけるのも大変
さらに学校を見つけるのも大変
獣道を迷いながら進み、この先に学校があったら本当に驚きだ。と思った矢先…
出会えた。この場所に立った時は感動した。車を降りてから、こんなに歩く廃校は今までに経験がない。
職員室。あっ!こんにちは。
隣の和室。当時の子ども達が作ったであろう折り鶴やお面。奥に何かあるぞ。
かなり古いレコードプレーヤーだ。時を刻む時計に、散らばるトランプ。

ぐるりと回り込み、廊下を進む。
落ち着いた空間。ほとんど誰も来ないからか…
否。ビニールに入った訪問ノートがあり、多くの人が書き込みをしていた。ここは秩序が保たれているのだ。地球儀では蝶が羽を休めている。

A組を出て、B組へ。職員室以外は二部屋のみ。
なんとお行儀の良いこと。
「平成六年八月十五日、卒業生訪問す」
廃校となっても、卒業生の心の中で嵯塚分校は生き続ける。

なんだか心が温まるなぁ。
神社が併設、古い学校ではお馴染みになってきた。
校庭の奥の物置からは、跳び箱が顔を覗かせている。遊んでほしいのかな。
期待を込めて訪問したが、それ以上だった。秘境とも言える場所にありながら、この廃校からは「鼓動」が聞こえた。まだ生きている、温もりが感じられる。
くたくたになって辿り着いたのに、帰り道の足取りは不思議と軽かった。

Departure

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